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Platicamos con José Antonio Fernández acerca de The Greatest Match

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Entrevistamos al director de mercadotecnia detrás de la organización del partido de exhibición entre Roger Federer y Alexander Zverev.


Platicamos con José Antonio Fernández acerca de The Greatest Match

Hablamos con José Antonio Fernández, de Mextenis, sobre la visita de Roger Federer a Ciudad de México y el desarrollo del deporte más elegante en nuestro país.

¿Cómo fue tu inicio en Mextenis?

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Siempre he estado ligado al deporte, al marketing deportivo. Empecé hace mucho tiempo en Pegaso, lo que ahora es Telefónica Movistar, llevando toda la parte de patrocinios y eventos deportivos. Ahí trabajé con el club América, con la Selección Mexicana; después de 5 años me fui a encabezar un proyecto del Real Madrid en México, donde teníamos escuelas, tienda y, merchandising. Alrededor de este gran proyecto tuvimos tres escuelas en Monterrey, Puebla y Ciudad de México; de ahí terminé mi maestría y llegué al corporativo. En el corporativo llevo todo el marketing y toda la parte comercial de todas las empresas del grupo, más lo que hago en el tenis en los Cabos y Acapulco, y ahora con Roger Federer.

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Para ti, ¿qué representa trabajar en los eventos de tenis más importantes del país?

Muchísimo. Es algo increíble, ya que tenemos la oportunidad de hacer lo que nos gusta y, en este caso, a mí me apasiona el tenis; es un deporte que he jugado toda la vida, y trabajar en este deporte a nivel profesional es un sueño hecho realidad. Implica mucha responsabilidad en un país donde hay más de 100 millones de habitantes, y que tengamos los dos eventos deportivos de tenis y de entretenimiento, de los más importantes del país, es un reto: implica mucha responsabilidad y disciplina, y muchas ganas de, siempre, hacer las cosas mejor que el año anterior.

Ahora que me comentas ser un súper apasionado del tenis, ¿quién es tu jugador favorito de todos los tiempos?

Tengo dos: uno es Roger Federer, sin lugar a duda, y el otro, John McEnroe. Me fascinaba ver los puntos y todo lo relacionado con McEnroe, su tenis es muy peculiar, su personalidad también, y siempre me llamó la atención aunque fuera muy polémico. Y de Federer, la elegancia y la percepción del tenis.

Roger Federer

Hablando de Roger Federer ¿Cómo fue la negociación y qué representa para Mextenis traerlo a México?

Durante 4 años, hablar con su agente, con su representante y con él mismo. Desde hace mucho tiempo hemos tratado de traerlo a Acapulco, ha sido complicado porque es en la misma semana del torneo de Dubai. Pero este año, por fortuna, surgió la posibilidad de empezar a trabajar con sus agentes y con toda la gente alrededor de él para poderlo tener, de llegar a un acuerdo y traerlo a México por primera vez en su carrera activa, jugando, y llegando hace unos meses a la final de Wimbledon. Creo que es un momento histórico que vive el país, ya que, más allá de ser el mejor tenista que ha tenido el deporte blanco, es uno de los mejores atletas del mundo, a la altura de cualquier otro atleta, figuras de la talla de Michael Jordan, Tiger Woods y Muhammed Ali.

¿Qué piensas de que probablemente Nadal y Djokovic superen su récord de Grand Slam? Como dices, al final, Federer ya tiene su estatus al nivel de Michael Jordan, pero creo que la gente lo va a seguir considerando el mejor de todos los tiempos.

Pienso muy similar a ti, sin duda, por la percepción, su elegancia, como ha llevado toda su carrera; ha sido intachable, y es lo mismo que Nadal, ojo, Nadal ha llevado también una carrera intachable y profesional, aunque creo que pocos tienen la elegancia de Federer, dentro y fuera de la cancha. Rafa está muy cerca de romper su récord, la tenacidad, la mentalidad; pelear cada punto como lo hace Rafa también lo hace único. Probablemente podrían llegar a empatar, y habría que ver si superar; creo que el reto ahí está, pero vamos a ver qué nos depara el destino.

En la conferencia de prensa dijeron que este modelo de The Greatest Match es un formato que quieren repetir cada año.

Así es. Por el éxito que hemos tenido, creo que es un modelo que vamos a tener que repetir. La respuesta de la gente, el poder traerlo a Ciudad de México en un escenario donde hay tanta gente alrededor, como la Plaza de Toros, y que la gente tenga la oportunidad de ver este talento, nos hace pensar que ojalá tengamos este evento todos los años. El primer paso ya lo dimos: llenar el escenario; ahora viene algo sumamente importante: tratar de hacer este evento inolvidable para el público. Que para la gente sea realmente un espectáculo de entretenimiento único, y que podamos hacer que la gente se regrese a tomar su próxima vacación.

¿Siempre tendrían en mente a jugadores que continúan en el circuito? En caso de que Roger Federer se retirara, ¿su regreso ya no se consideraría?

Apenas lo vamos a discutir, depende de cómo se vayan dando las cosas, pero creo que eso está totalmente abierto a discusión, no lo hacemos nada más así. Creo que también hay muchos jugadores de talla internacional que han sido número uno del mundo, y también puede darse el escenario de que puedan venir, ya sean activos o inactivos. Así que esa puerta todavía está abierta.

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¿Y sobre traer tenistas mujeres a este formato?

No estamos cerrados. Aunque hablar de una mujer, evidentemente sería Serena Williams, y a partir de ahí tendríamos que buscar otras más. Pero es más fácil en los hombres, vamos a llamarles marcas, y al llamarles marcas, son marcas en el sentido de que han durado mucho tiempo en el tenis. En estos lugares, Rafa, Roger, Djokovic, Sampras, Agassi, todos ellos estuvieron años en el primer lugar. En mujeres, la única que ha conservado eso es Serena Williams, las demás entran, salen, suben y bajan en meses o semanas, y entonces eso se presta a que no sean tan reconocidas a nivel internacional ni tengan un auge similar al de los tenistas masculinos en el mundo.

Sobre ese tema, he leído que las finales de Grand Slam femenil rebasan en audiencia a las de varones, ¿pero cómo se ve en México?

Ahora vamos a ver cómo se comporta la audiencia en México. Aquí hay muy buenos tenistas: en dobles está Eduardo Varela, pero en singles hace mucho que no tenemos a nadie. La afición es muy noble, y sin duda ha apoyado a estos tenistas y seguido los torneos. En esta exhibición creo que vamos a tener muy buena respuesta.

Sobre The Greatest Match, ¿qué pueden esperar los aficionados al tenis ese día, además de los partidos?

Va a ser un día de entretenimiento. En el medio tiempo tendremos un espectáculo que pronto les compartiremos; pero es un día de tenis, un día de familia, un día de muchas cosas que vamos a estar pensando, como nos caracterizan los eventos que tenemos en Acapulco y Los Cabos.

 

Hablando del Abierto de Acapulco, sé que uno de los planes para 2021 es cambiar de sede porque el evento superó la capacidad del complejo.

Todo pinta que es para 2021, pero podría ser 2022, todo depende de cómo vayamos. El movimiento de tierra ya está, ya se está trabajando.

 

Leí que la marca de México quitó todo el apoyo gubernamental para Mextenis y los abiertos. ¿Cómo evalúan esto y qué harían para que no les pegue en la organización?

Es algo que nos ha afectado muchísimo, y que a cualquier deporte o disciplina y a los organizadores nos ha afectado. Tristemente, no entienden que genera empleo, derrama económica y difusión del país a nivel internacional. Entonces tenemos que buscar y replantearnos para ver de qué forma hacer una reingeniería.

 

La vez pasada, en la conferencia de Los Cabos, me quedé con una pregunta para ti. ¿Están considerando traer figuras femeniles a jugar el Abierto?

No, por el momento, no. Primero hay que consolidarnos en el tenis varonil; posteriormente, si todo va bien, empezaremos con las mujeres. Yo también soy fan de las mujeres, si tú me preguntas cuál es el deporte número uno que hay en el mundo a nivel femenil, ése es el tenis. El problema es lo que te comentaba: no hay continuidad, han sido más retraídas a participar en ciertas cosas a lo largo del tiempo, con los torneos, con los fanáticos, etcétera; en cambio los hombres, no. Las figuras de la rama varonil tienen más continuidad, más fuerza, más espectáculo. Entonces, creo que por eso ganaron tanto terreno.

¿Qué futuro te imaginas para el Abierto de Acapulco y el de Los Cabos?

Seguirnos consolidando como los mejores eventos en su categoría propia. Si hay una oportunidad de crecer, tomarla; pero mientras tanto, ser 250, ser el mejor 250; del 500 ser el mejor 500. Y seguimos con la mano levantada, para cuando haya oportunidad de una franquicia de una categoría superior, tomarla.

¿Qué consideras que hace falta para llegar a eso?

Por nuestra parte, nada, seguir haciendo las cosas bien. Esas son cuestiones ajenas de la ATP, en las que ellos definen cuándo alguna franquicia no cumple con los reglamentos o procesos o lineamientos. Por nuestra parte, seguimos haciendo nuestras cosas como las hemos hecho, mantendremos encendida una velita para que eso pase y podamos crecer de categoría.

¿Por qué consideras importante tener un Challenger Tour en la ciudad, y en el país, con el CDMX Open?

En su momento lo hicimos con el apoyo de Ciudad de México, nos quitaron el apoyo y ya no. Ciudad de México es una de las más habitadas del mundo, y sin duda está ligada al entretenimiento. Es una urbe con todos los deportes, pero faltaba el tenis, lo trajimos, fue un éxito, pero no pudimos replicarlo el año anterior por temas de dinero. Entonces, si se dan las cosas, pensamos poder realizarlo para 2020, pero dependemos de los recursos.

 

¿Algo que quieras añadir sobre The Greatest Match?

Es un día el que se van a romper muchos récords. En el mismo día vamos a tener al mejor jugador de la historia en singles, y a los mejores jugadores de la historia en dobles. Se dice fácil, pero no se ha dado, creo que en la historia en ningún país, tener a estos monstruos: los Bryan han ganado todo. Cualquier cantidad de Grand Slams, han sido número uno durante mucho tiempo. Y de Federer, qué decir. Tenerlos aquí el mismo día, va a ser único. Quienes no van a poder estar aquí, tendrán la oportunidad de seguirnos por ESPN en vivo y Televisión Azteca.

 

¿Crees que este formato logrará el mismo resultado el siguiente año, si en 2019 traen al mejor jugador en singles y a los mejores doblistas de la historia?

Sí, claro. Al final del día vendemos un entretenimiento completo en conjunto. Sí hay nombres a un lado, pero vendemos una experiencia, y es ahí donde vamos a estar, y sin duda eso se lo va a llevar la gente, y vas a ver que el año que entra, si lo hacemos, así será.

 

¿Qué crees que dirá la gente cuando vea a Roger Federer jugando en su posiblemente única aparición en el país, al menos en su carrera activa?

Más allá de lo que la gente sienta o reaccione, yo creo que será al revés. Yo creo que Roger se va a quedar loco. Un escenario que no ha pisado, un país al que no ha venido, una ciudad donde va a tener la mayor asistencia en la historia en un partido de tenis. Entonces, más allá de los aficionados, que sin duda van a estar enloquecidos, yo creo que Federer va a estar totalmente emocionado.

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