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Viajes

Chignaguapan, Pueblo Mágico de aguas termales, esferas y ajolotes

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Báñate en las aguas termales, conoce al ajolote de Chignahuapan, degusta vinos afrodisíacos y prueba la salsa prehispánica de chiltepín con escamoles.


Chignaguapan, Pueblo Mágico de aguas termales, esferas y ajolotes

Conoce Chignaguapan, Pueblo Mágico de orgullosos ajolotes

Chignahuapan, pueblo mágico originalmente habitado por los Chichimecas, fue bautizado en 1527 como Santiago Chiquinahuitle que significa “nueve ojos de agua”, y hace referencia principalmente a la laguna de Ajolotla que cuenta con ese número de pozas. La riqueza acuífera del pueblo incluye también sus múltiples ríos que alimentan incluso las cascadas de Tulimán y de Quetzalapan en Zacatlán y por supuesto sus famosos baños termales.

Justo por ahí decidimos iniciar nuestra travesía para dejarnos seducir por las Aguas Termales de Chignahuapan, spa natural enclavado entre las montañas que, desde 1934, reúne cuatro piscinas alimentadas por borbollones minerales cuya temperatura oscila entre los 25 y los 38 grados. También hay albercas techadas, individuales y  familiares. Cuenta con un hotel que ofrece servicios como ictioterapia, temazcal, masajes, jacuzzi, vapor y una elegante sala de meditación. El balneario es punto de reunión para chicos y grandes: los niños disfrutan de los toboganes y las personas de la tercera edad calman sus dolencias gracias a los efectos  medicinales del agua. Para acoplarnos al calor y disfrutar sus beneficios, optamos por recorrerlas de acuerdo a la temperatura para terminar en la más intensa donde lo ideal es solo sumergir el cuerpo, relajarse y descansar a las orillas de ésta alberca. A la salida hay un corredor turístico donde se puede degustar pulque, banderillas de camarones, mojarras, mole de olla o comprar artesanía típica.

La laguna de Ajolotla

Ya en Chignauhpan caminamos sobre el paseo de la laguna de Ajolotla, donde vivieron por mucho tiempo unos enigmático anfibios, los ajolotes, también conocidos como peces caminantes. Miden 23 centímetros, su cuerpo es largo y delgado, tienen patas, cola y su cabeza esta decorada por branquias externas. Su nombre viene del náhuatl axolotl, que significa atl = agua y xolotl = dios de lo diferente o de lo extraño. Quizá se deba a que tiene la capacidad de adaptar su cuerpo para vivir en el agua (axolotl) o la tierra (tlaxolotl) y hacer este efecto reversible. Xolotl era también el hermano mellizo de Quetzalcóatl pero le  temía a la muerte por ello se transformaba para evitarla. Recurrió a muchas formas, la última la consiguió cuando se metió al agua y se convirtió en ajolote.

La Casa del Ajolote

Para conocer más de ésta especie emblemática de Chignahuapan visitamos La Casa del Ajolote donde nos atendió Federico Carbajal encargado de ésta Unidad de Manejo para la Conservación Silvestre. La sala de exhibición reúne a cinco especies de ajolotes, el de Xochimilco, los albinos -que se dan principalmente en cautiverio-, los achoques de Zakapu, -cuyo colorido figura a un felino de mar-, los  de Lerma y los verdes, originarios de Chignahuapan. Pocas veces he podido observarlos con tanto detenimiento y admirar su capacidad de autoregenerarse. Carbajal asegura que los ajolotes poseen un sabor delicioso “durante la época prehispánica, fueron un platillo reservado sólo para los tlatoanis (gobernantes)”. También son muy socorridos porque se les considera medicinales. “Por generaciones han curado familias de enfermedades respiratorias como el asma y la pulmonía también los usan para la tuberculosis. Se toman en caldito y en jarabe. Aunque ya se extinguó de la laguna, el ajolote está presente en la vida silvestre Chignahuapan y es tan apreciado que se le toma como sinónimo de respeto: “La gente que tiene éxito, por ejemplo en la medicina o en las artes, dice yo soy ajolote; es una expresión de orgullo.”

Casa Esmeralda

Juan Carlos Téllez, guía del tranvía turístico Ajolotour nos invitó a conocer la Casa Esmeralda propuesta cultural y gastronómica que abrió sus puertas hace ocho meses con la intención de cambiar el paradigma del turista que visita Chignahuapan solo por un par de horas: “queremos que conozcan lo que somos, apoyando a los artesanos locales”.   Durante la visita tuvimos acceso al taller de esferas donde Agustín López nos dio una demostración de cómo trabaja el vidrio. Con una habilidad impresionante, transformó en menos de cinco minutos, un tubo en un delicado búho. Nos enseñó también la técnica para decorar y diamantinar las esferas. El taller donde labora, Esferas Paredes, produce entre 1,200 y 1,300 piezas al día. De ahí continuamos al taller de la familia de Ranulfo Arroyo pionero del uso del telar de lana. En el sótano de la casa pudimos degustar el Mole Poblano Torres, marca que participará en Nueva York en la Fiesta de la Gastronomía Poblana. Mermeladas orgánicas El Sancho elaboradas por Aurea y Alejandro con manzana, guayaba, xoconostle; nopal con miel; habanero, piña y tequila. De igual forma hacen salsas con recetas prehispánicas como la de chiltepín con escamoles, chiltepín con chapulines o chiltepín con gusano de maguey. El resto de la gastronomía lo conformó el café orgánico, queso artesanal, pulque y por último los vinos de la cava de Casa Esmeralda que ofrece 17 variedades gourmets, aguardientes frutales y herbales, bebidas relajantes, exóticas y afrodisiacas como el vino de maracuyá para las damas y de Damiana para los caballeros: “y se olvidan de la pastillita azul”.

Continuamos nuestra caminata por las calles de Chignahuapa, fue así como llegamos a la Basílica de la Inmaculada Concepción construida en cantera negra. También pudimos observar las decenas de tiendas que venden esferas navideñas que se realizan en los 200 talleres del pueblo cuya producción excede los setenta millones de esferas al año.

Fotografías: Paulo Vidales 

Tip Carretero para llegar al Pueblo Mágico Chignahuapan.

1.- Si vives en el Norte de la CDMX (Satélite, Santa Mónica, Arboledas o Cuautitlán Izcalli), no cruces la CDMX y toma el Circuito Exterior Mexiquense de OHL México. ¡Cortarás camino, ahorrarás gasolina y viajarás sin tráfico!

2.- Toma la salida hacia Pachuca, usa los 2 carriles derechos para girar levemente a la derecha y sigue las  indicaciones que dicen Piramides/Tulancingo.

3.- Toma la salida en dirección a Tuxpan, sigue por Huauchinango hacia Zacatlán. Usa el carril izquierdo para continuar en dirección a la autopista de cuota a Tlaxco hasta encontrar la salida a  Chignahuapan.

1.- Si vienes del otro lado del Estado de México (Toluca, Metepec), la forma más ágil para llegar es tomar la vía rápida Viaducto Bicentenario hasta entroncar con el Circuito Exterior Mexiquense, ambas de OHL México. ¡Cortarás camino, ahorrarás gasolina y viajarás sin tráfico!

2.- Toma la salida hacia Pachuca, usa los 2 carriles derechos para girar levemente a la derecha y sigue las  indicaciones que dicen Piramides/Tulancingo.

3.- Toma la salida en dirección a Tuxpan, sigue por Huauchinango hacia Zacatlán. Usa el carril izquierdo para continuar en dirección a la autopista de cuota a Tlaxco hasta encontrar la salida a  Chignahuapan.

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