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Ciudad

12 lugares en Little Tokyo: la zona japonesa en la Cuauhtémoc

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Si eres amante de la cultura japonesa haz un recorrido por Little Tokyo: un conjunto de restaurantes, bares, tiendas e incluso un ryo kan, instalados en la Cuauhtémoc. Kangei-kai!


12 lugares en Little Tokyo: la zona japonesa en la Cuauhtémoc

Foto: Luis Sandoval

Comida deliciosa, tragos genuinos, encuentros con amigos y servicios exquisitos, son algunas de las cosas que encontrarás en este fugaz recorrido. Para mí, que crecí gran parte de mi vida en la Cuauhtémoc, debo decir que esta experiencia superó mis expectativas. Me sentí en un anime de glotonería: entendí a Goku comiendo platos y platos de udon; supe lo que sentía Naruto cada vez que regresaba de un viaje y saboreaba un ramen, y recordé las hermosas preparaciones de las películas de Miyazaki.

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La cultura japonesa llegó a México para quedarse, no sólo gracias a la gastronomía, sino a los conceptos de tradición, disciplina, hospitalidad y respeto por lo que hacen. Desde 1614, cuando el samurai Hasekura Tsunenaga desembarcó en Acapulco, en la Nueva España, hemos sido afortunados por las relaciones que existen con los nipones.

Top de 4 lugares para comer en la colonia Cuauhtémoc

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Entre calles con nombres de Ríos y viejos edificios, Little Tokyo es el lugar para empaparte de la cultura japonesa a través de sus espacios encantadores. Todo empezó en la mañana, con caminatas en la tarde y aventuras en la noche: así pasamos un día en el corazón de la Cuauhtémoc.

Foto: Julio Cedillo

LUGARES IMPERDIBLES DE LITTLE TOKYO

La colonia Cuauhtémoc se ha caracterizado por auspiciar una marcada diversidad cultural; muestra de ello es la cantidad de embajadas que aloja, así como los espacios culturales de Francia, Inglaterra, Estados Unidos, Colombia, Costa Rica y Japón —entre otros—, además de las prósperas comunidades china y coreana que viven en la zona. Para nuestra fortuna, poco a poco se ha ido dando a conocer un concepto mejor conocido como Little Tokyo, el cual engloba la participación de distintos establecimientos para consolidar la presencia nipona en la ciudad.

Foto: Julio Cedillo

1. HOTEL RYOKAN

Los japoneses desayunan temprano, igual que la mayoría de los mexicanos. Si lo que buscas es tener una experiencia completa, hospédate en el Ryo Kan MX; detrás del nombre de este hotel se encuentra un tradicional concepto de hospitalidad japonesa. El ryokan es un alojamiento tradicional. Su estructura y habitaciones se componen de un sistema de puertas corredizas (fusuma), cuentan con piso de tatami, baños termales (onsen), jardín y ambientes sutiles.

 Foto: Julio Cedillo

El hotel Ryo Kan MX es pequeño, incluso podríamos decir íntimo. La fachada es blanca e imponente, estilo origami, y el interior está a la par; cuenta con un jardín central minimalista y una biblioteca. Desde las mesas que gobiernan el centro puedes ver la cocina, impecablemente acomodada. En este lugar reina el silencio, llega un aroma a lavanda y, por el respeto que inspira, parece un templo budista. Lo primero que debes hacer es instalarte, bañarte, ponerte la yukata y pedir un té caliente al onsen; sumérgete en el agua caliente y dile adiós a tus preocupaciones.

Foto: Julio Cedillo

FUN FACT: Ryo kan MX surgió en 2018, es obra de GLVDK Studio y la arquitecta Regina Galvanduque. Es un proyecto, pionero en Latinoamérica, que reúne la identidad japonesa, los productos mexicanos y tecnología de vanguardia.

  • ¿Dónde? Ryo Kan: Río Pánuco 166
  • ¿Cuándo? Abierto las 24 horas; 5514 5587 y 4125 1100
  • Instagram: @ryokanmx

2. ENOMOTO CAFÉ

A finales del siglo XIX, un comerciante de apellido Enomoto visitó México para exportar café; en honor a este pionero el Grupo Edo Kobayashi instauró Enomoto Coffee,: un espacio que recuerda a las kissaten, cafeterías que durante el siglo XIX cobraron relevancia en Japón. Aquí encontrarás los sandos, sándwiches estilo japonés. Si quieres algo ligero, te recomiendo pedir el veggie, con aguacate, germen de alfalfa y más vegetales. Si buscas algo más contundente, pide el tonkatsu, que es el sando tradicional, lleva lomo de cerdo empanizado con salsa agridulce y es un must.

Foto: Julio Cedillo

Acompaña con un matcha latte, bebida caliente a base de té verde y leche; si eres intrépido, prueba el espresso tónico, café con hielos y agua quina Fever Tree. Cualquiera te hará comenzar bien el día.

FUN FACT: En Enomoto no hay sillas, solo verás una larga barra de mármol para recargarte, aquí la idea es comer de pie y disfrutar de la compañía.

  • ¿Dónde? Enomoto Coffee: Río Pánuco 132 A
  • ¿Horarios? Lun. a sáb., 8:00 a 15:00; 5207 7543
  • Instagram: @enomoto_coffee

3. EXIT LA LIBRERÍA

Por qué no aprovechar la tranquilidad de la tarde para ir de shopping? Exit es la primera librería que se especializa en arte contemporáneo. Fue instaurada por Rosa Olivares, escritora, crítica de arte, curadora y fundadora de las revistas Lápiz, Exit, Exit Express, Fluor y Exit Book. Aquí encontrarás libros de artistas, ensayos y libros de teoría; los temas van desde la arquitectura, el cine, la filosofía y la estética hasta el performance o el arte sonoro. Aunque no es una librería especializada en cultura japonesa, puedes encontrar libros de algunos de los artistas importantes, como el fotógrafo Nobuyosi Araki y el artista plástico Yasumasa Morimura.

  • ¿Dónde? Exit La Librería: Río Pánuco 138
  • ¿Cuándo? Lun. a vie., 10:00 a 20:00; sáb. 11:00 a 15:00
  • Instagram: @exitlalibreria

4. A-MART

Ve de compras a A-mart, uno de los súpers asiáticos donde encontrarás desde dulces típicos como los

o Kit-kat, pasando por gomitas y refrescos sabor yogur o melón, hasta cervezas Asahi y Sapporo, y sakes y licores tradicionales. Los precios son muy accesibles, consigue lo básico para armar una cena japonesa.

  • ¿Dónde? A-Mart: Río Tíber 71
  • ¿Cuándo? Lun. a sáb., 8:00 a 23:00; dom., 8:00 a 22:00; 5207 4816

OK MART

 

5. ROKAI

Los izakayas son lugares que los godínez visitan después de trabajar, al más puro estilo de la simpática Aggretsuko. Aquí se disfrutan buenos tragos y excelente comida. En Rokai puedes elegir entre platillos a la carta, para compartir, y el omakase; en ambas opciones los platillos estarán preparados con ingredientes frescos y de temporada, cuidados por el chef Ichiro Kitazawa.

Foto: Julio Cedillo

Le Tachinomi Desu: la experiencia del bar japonés en la colonia Cuauhtémoc

Pide recomendación a los meseros, normalmente la pesca del día varía y hay ocasiones en las que llegan peces raros que vale la pena probar. Pregunta por sugerencias de nigiris (pequeños cilindros de arroz, cubiertos por una delgada porción de pescado), prueba los callos de almeja chocolata con vegetales salteados con mantequilla de ajo; y el kamayaki, que es el cuello frito de kampachi con salsa ponzu. Si vas con hambre y no quieres complicarte, una excelente opción es pedir Ten don, incluye sopa miso y ensalada. Y no te olvides del tiramisú de matcha.

FUN FACT: Nami es el primer sake mexicano. Nació en Culiacán, Sinaloa, y se produce de manera artesanal. Esta marca produce dos estilos de sake: Junmai y Nigori.

  • ¿Dónde? Rokai: Río Ebro 87
  • ¿Horarios? Lun. a sáb., 13:00 a 23:00; dom., 12:00 a 18:00; 5207 7543 y 7159 5808
  • Instagram: @rokaimexico

Foto: Luis Sandoval

Little Tokyo ha comenzado a cobrar relevancia desde las aperturas de los primeros restaurantes del Grupo Edo Kobayashi; sin embargo, sería muy aventurado insinuar que es gracias a ellos que la cultura japonesa se ha instaurado en la Cuauhtémoc. Hay restaurantes tradicionales, como el Fuji, el Mikado o el Daikoku, que han sido pioneros en acercar los conceptos japoneses a esta parte de la ciudad.

  • ¿Dónde? Fuji: Río Pánuco 128
  • ¿Horarios? Lun. a sáb., 13:00 a 22:00; 5514 6814
  • Facebook: Restaurante Japonés Fuji 

Dónde comer ramen en Little Tokyo

Tengo la impresión de que el ramen es el platillo más cálido y apapachador, aquel que puede mejorar o hacernos olvidar un mal día. La anatomía de este platillo es simple en ingredientes, pero compleja en sabores: tare, caldo, fideos, toppings, aromas, especias y aliños.

Foto: Julio Cedillo

6. ROKAI RAMEN

En Rokai Ramen puedes probar todo, desde el ramen más clásico con soja, sal y miso, hasta preparaciones como Ume Shiso (estofado de cerdo, pasta delgada, ciruela, huevo, poro y hojas de shiso), más picante, como el Tan Tan (pasta gruesa, caldo con miso y ajonjolí, estofado de cerdo salteado con salsa picante y bok choy), o más elaborados como el Miso especial.

  • ¿Dónde? Rokai Ramen: Río Ebro 89
  • ¿Cuándo? Lun. a vie., 13:00 a 23:00; dom. 12:00 a 18:00; 5207 7543 y 7159 5808
  • Instagram: @rokairamen

Foto: Felipe Carrasco

7. KOKU

Amo el curry, disfruto mucho las especias, me encanta su sabor concentrado. Por eso, uno de los imperdibles en la lista de ramen por probar en la ciudad se encuentra en Koku. Pasta delgada, hongos shiitake, berenjena y cebolla caramelizada le dan a este platillo el pedestal que merece. En este lugar encontrarás platillos japoneses adaptados en sazón a los paladares mexicanos.

  • ¿Dónde? Koku: Río Lerma 94C
  • ¿Cuándo? Lun. a dom., 12:00 a 00:00; 5207 3344
  • Instagram: @kokumx

Foto: Felipe Carrasco

8. KITSUNE RAMEN

Al igual que Koku, Kitsune Ramen está marcado por la mano del chef Takeya Matsumoto. Su menú es cortito y suficiente. Las bases del caldo pueden ser de shio, una mezcla de sales del Himalaya; de miso, una pasta de semillas de soja con mucho sabor “umami; y de shoyu, una salsa de soja y granos tostados de trigo; luego están los complementos: cerdo, bambú, soja y puerro.

  • ¿Dónde? Kitsune: Río Lerma 213
  • ¿Horarios? Lun. a sáb., 12:00 a 23:00; 5511 8239.

9. MIKADO

En Mikado hay que probar el teppanyaki de calamar, una delicia que el chef prepara prácticamente frente a tus ojos. Aquí seguro encontrarás algún paquete delicioso, vasto y accesible con el que puedas acompañarlo.

FUN FACT: El té matcha es tal vez el más reconocido de la cultura japonesa, se le atribuyen propiedades para reducir el estrés, estimular las defensas y reducir el colesterol; contiene muchos antioxidantes y reduce los niveles de insulina.

  • ¿Dónde? Mikado: Paseo de la Reforma 369
  • ¿Cuándo? Lun. a sáb., 13:00 a 22:00; dom. 13:00 a 19:00; 5525 3096

FUN FACT: Este teppanyaki tuvo sus años de gloria en la década de los 90. A la entrada encontrarás un puente encima de un pequeño río donde hay peces koi. La comida es buena, y el servicio, excelente. Pide el teppanyaki mixto, ideal para compartir.

10. HIYOKO

En términos de popularidad, el yakitori es el equivalente japonés del taco mexicano, prácticamente se encuentra en cualquier esquina. Se trata de una brocheta tradicionalmente hecha de pollo. En Hiyoko, el yakitori es asado con Binchotan, un carbón que no produce humo y que, por lo tanto, no modifica el sabor de la carne. En este yakitori-ya sólo hay 15 asientos frente a la barra, con la finalidad de ofrecer experiencias como las que se viven en Japón. El ambiente es místico e íntimo, la iluminación sutil. Se ofrecen dos menús omakases de nueve y doce tiempos, respectivamente, además de que también hay servicio a la carta. El omakase incluye una serie de yakitoris e ingredientes frescos para disfrutar con sakes y vinos. Puedes probar pollo, codorniz y avestruz, entre otros.

  • ¿Dónde? Hiyoko: Río Pánuco 132
  • ¿Cuándo? Comida: lun. a vie., 13:00 a 16:30; cena: 19:00 a 22:30; 5207 0386
  • Instagram: @hiyokomexico

Foto: Julio Cedillo

LITTLE TOKYO DE NOCHE: BARES Y COCTELERÍA

11. LE TACHINOMI DESU

Los tachinomi, que significan literalmente “beber de pie”, son la versión japonesa de los standing bar estadounidenses. En Japón funcionan como lugares para el precopeo, para ir después del trabajo, o bien, por un trago antes de dormir. Aquí encontrarás excelentes bebidas y platillos sencillos, más parecidos a una tapa. El lugar es pequeño, caben máximo 20 personas, para que todos estén cómodos y los asistentes no se estorben unos a otros.

FUN FACT: En la ciudad existen sólo dos opciones donde puedes probar el whisky japonés Hibiki 21 (mejor blended japonés de los World Whisky Awards 2018): en las sucursales de Suntory y en Le Tachinomi Desu.

Foto: Luis Sandoval

No hay carta, pero no te preocupes, generalmente Norman Pérez, el head sommelier del grupo Kobayashi, es quien te recomienda qué tomar de acuerdo a tus gustos. Te garantizamos sake, vino natural, whisky japonés y cervezas artesanales japonesas y nacionales (¡prueba sí o sí la de matcha!). Los martes puedes encontrar noche de #tacotuesday con chefs invitados. La idea es que vengas abierto a experiencias. Te puedes encontrar con algún omakase sorpresa; los invitados preparan platillos dignos de premio, previamente establecidos con el team Kobayashi. El ambiente es cordial y muy divertido.

  • ¿Dónde? Le Tachinomi Desu: Río Pánuco 132
  • ¿Cuándo? Lun. a sáb., 19:00 a 01:30
  • Instagram: @letachinomidesu

12. TOKYO MUSIC BAR

Tokyo Music Bar es un Hi-Fi analog audio cocktail bar. La idea de este bar es que disfrutes la música de calidad mientras degustas un coctel, hay clásicos y creaciones originales de la casa. Los nombres de las bebidas están basados en canciones de artistas famosos. La capacidad máxima del lugar es de 35 personas, así que para que no te quedes fuera, haz tu reservación por correo electrónico con algunos días de anticipación. De lunes a jueves hay un DJ de casa, pero los fines de semana hay invitados especiales. El modelo de este bar es el Ginza Music Bar, en Tokio, donde ofrecen una experiencia sofisticada llena de rock, blues, jazz, new wave y música disco.

FUN FACT: El hermano de este bar es el Ginza Music Bar, en Tokio. Tiene una cuidadosa selección de viniles de rock, jazz, soul, disco y new wave.

  • ¿Dónde? Tokyo Music Bar: Río Pánuco 132, planta alta, 1A
  • ¿Cuándo? Lun. a sáb., 18:00 a 02:00; 8662 4064; reservaciones: tokyomusicbar@gmail.com
  • Instagram: @tokyomusicbar

Foto: Luis Sandoval

Cuatro barras japonesas tradicionales en CDMX

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