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Viajes

Qué hacer en el Desierto de Atacama: tours, hoteles y más


Por: Alejandra Villegas 16 Dic 2019

Visitamos el Desierto de Atacama, al norte de Chile. Te decimos qué hacer en esta región llena de valles, salares y atractivos turísticos

Qué hacer en el Desierto de Atacama: tours, hoteles y más

En el Desierto de Atacama nunca llueve, es un valle arrinconado por los Andes, la cordillera de la Sal y los  impresionantes volcanes. Esta región sagrada tiene como protectores a los indígenas atacameños. Para llegar hasta este santuario ubicado al norte de Chile (en los linderos con Perú y Bolivia) debes viajar de Ciudad de México a Santiago y después volar tres horas hasta Calama.

Valle de la Luna, Atacama
Foto: Alejandra Villegas

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El roadtrip que nos llevó hasta San Pedro de Atacama estuvo musicalizado por folclor chileno, mientras nuestro guía, Nico, nos contaba la historia de esta tierra. El desierto más árido sobre la faz de la tierra es un lugar sagrado en el que se rinde tributo al Sol y a la Pachamama. Lo primero en cautivar mi atención fue el gran Volcán Licancabur, la montaña sagrada que en determinada época del año (1 de noviembre, para ser exactos) se convierte en una escalera para llegar a la Vía Láctea (que puedes ver a simple vista) para que los antepasados atacameños visiten a sus seres queridos en la tierra.

Volcán Licancabur, Atacama
Foto: Alejandra Villegas

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Al atravesar los valles también vimos los rastros del Camino del Inca, los senderos que esta cultura prehispánica creó para cruzar los Andes. También quedan los pucará, fuertes de piedra que los incas crearon para pasar la noche entre los cerros.

Atrévete a adentrarte en esta región, que también es la capital astronómica del mundo que aloja a ALMA, el proyecto astronómico de Europa, Norteamérica y Asia que cuenta con el más grande y costoso radiotelescopio que existe.

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Qué hacer en Atacama: tours por los valles, géisers y más

Valle de la Luna

Al entrar a esta zona del desierto, que se caracteriza por una gran concentración de sal y litio, te imaginas aterrizando en la Luna. El Valle de la Luna es lo más parecido a la geografía de nuestro satélite natural. Las formaciones rocosas y las dunas están llenas de piedras llamadas evaporitas.

Atacama
Las Tres Marías. Foto: Alejandra Villegas

Puedes pasear en bicicleta por la zona, hacer trekking o practicar sandboard en las dunas.

Las rocas crean esculturas naturales que tienen muchas historias según los locales, las más famosas son las Tres Marías.
En la entrada del valle hay un pequeño museo de geología en el que podrás conocer más sobre los tipos de minerales que hay.

De enero a marzo es época de verano, así que las temperaturas oscilan entre los 9º y 27º grados.

¿Quieres vivir una experiencia única? Espera a mirar el atardecer en la cima de alguno de los cerros que se encuentra en el valle. Ver cómo las montañas cambian de color según la posición del sol da un espectáculo impresionante que querrás fotografiar.

Atardecer en Atacama
Foto: Alejandra Villegas

Valle de Marte

Viaja de la luna hasta a Marte. El también llamado Valle de la Muerte –porque prácticamente no hay animales ni vegetación debido a las altas concentraciones de minerales– también está en la Cordillera de la Sal. 

Valle de Marte, Atacama
Foto: Alejandra Villegas

Su geomorfología y topografía son muy parecidas a las del planeta rojo, aquí la arena es color rojiza, en contraste con las evaporitas aperladas del Valle de la Luna. Está a tan solo dos kilómetros de San Pedro de Atacama. La zona es ideal para practicar senderismo y tomar increíbles postales con tu cámara.

Reserva Nacional de los Flamencos

Dentro de esta reserva, una de las más importantes de Chile, se encuentra el famoso Salar de Atacama, una laguna de sal que mide aproximadamente tres kilómetros cuadrados, que es el hogar de los bellísimos flamencos. 

Salar de Atacama
Foto: Alejandra Villegas

Verás tres especies diferentes de estas aves, los flamencos andinos (blancos), los chilenos (con cola rosada) y lo de james. 

El agua tiene un color azulado y verdoso debido al litio y los minerales que hay en él y emana un olor a azufre que vale la pena soportar para ver el espectáculo que brindan los flamencos al alimentarse en la laguna.

Reserva de los Flamencos

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Géisers de Tatio

En la parte más elevada del desierto, a más de 4,200 metros de altura, se encuentra la tercera concentración geotérmica más importante del mundo: los géisers de Tatio. Prepárate, porque para disfrutar al máximo de esta experiencia es necesario que llegues en la madrugada, cuando la temperatura oscila los 5º grados bajo cero. Ve bien abrigado, con bufanda y guantes. Nuestro guía nos dio una hoja de coca para masticar antes de llegar para evitar que la altura nos hiciera daño.

Géisers de Tatio
Foto: Alejandra Villegas

Con los primeros rayos del sol verás las altas columnas de vapor que brotan de la tierra. Caminarás por un sendero rodeado de géisers de todos tamaños, que danzan e hierven a tu alrededor. Muy cerca de la concentración principal se encuentra una laguna de aguas termales en la que podrás bañarte por máximo 10 minutos. En esta zona de encuentra el géiser más grande de todos: The Killer. 

Salar de Aguas Calientes 

Cruzando las montañas, cerca del volcán Lascar y ubicado en una de las zonas más elevadas del altiplano se encuentra el Salar de Aguas Calientes. En el trayecto al salar estuve atenta para ver fauna local entre los cerros, pude ver vicuñas y alpacas.

Vicuña en Atacama
Vicuña y Volcán Miscanti. Foto: Alejandra Villegas

El paisaje del salar es alucinante. El contraste entre las rocas blancas, el violeta y rojizo de los cerros y el turquesa de la laguna te regala una postal impresionante. Aquí sí puedes volar tu dron si quieres captar una toma panorámica y de altura de este hermoso paisaje. Debes saber que en ninguno de los valles ni en el Salar de Atacama te permiten utilizar estos dispositivos.

Salar de Aguas Calientes Atacama
Foto: Alejandra Villegas

Laguna de Miscanti

En las faldas del imponente volcán Miscanti se encuentra la laguna altiplánica del mismo nombre. Debes caminar por un sendero lleno de nieve (cuidado, algunas rocas son resbalosas) para bajar hasta el espejo de agua de un intenso color azul turquesa. Es uno de los spots más fotografiables de la región, aunque yo pienso que se asemeja más a una pintura paisajista. 

Laguna Miscanti
Foto: Alejandra Villegas

Es uno de los pocos sitios en los que verás vegetación, hay arbustos y tallos de color verde amarillento y algunos animales de la región como gaviotas andinas. Por la vista, el silencio y el clima (frío) el lugar te llena de una paz incomparable.

Termas de Puritama

El último día en Atacama quise hacer una actividad más extrema con algunos compañeros de viaje. Nuestro guía Nico nos habló de Puritama, un cerro en el que practicamos senderismo hasta llegar a un riachuelo de aguas termales: las Termas de Puritama.
Debes llevar calzado adecuado y tener cuidado con las piedras flojas, no es apta para los que tienen miedo a las alturas.

Termas de Puritama, Atacama

Ya en el río, báñate en el agua templada. La corriente es fuerte en algunas partes, pero hay algunos ojos de agua en los que podrás relajarte con la sensación de las piedras entre tus pies.

Al final hicimos pequeño ritual para agradecer a la Pachamama, consiste en tomar unas hojas de coca, agradecer a las montañas y a la tierra y lanzar las hojas al viento. 

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San Pedro de Atacama

El oasis de San Pedro de Atacama es el pueblo y epicentro de la región. Aquí encontrarás hoteles de primer nivel y hostales para todos los presupuestos. También hay agencias en las que puedes contratar los tours para visitar los salares, géisers y valles.

En el centro del pueblo hay varias opciones de restaurantes y bares. Para comer te recomiendo La Casona, aquí sirven comida típica chilena, prueba el ceviche de quinoa o la merluza a la parrilla.  

Si te interesa la historia visita el Museo Arqueológico Gustavo Le Paige. En el mercado de artesanías encontrarás textiles y piezas realizadas por los indígenas de la región.

Si sales de noche te avisamos que no hay luz eléctrica en las calles, y esto tiene una razón de ser: es para que puedas ver las estrellas. Sin necesidad de telescopio observarás planetas como Venus o Mercurio, constelaciones y claramente verás la forma de la Vía Láctea. 

Estrellas en Atacama
Foto: Alejandra Villegas.

Tour astronómico

Atacama es la capital astronómica del mundo. Varios hoteles y agencias de excursiones ofrecen tours para que puedas explorar y conocer más sobre las estrellas y el universo. Tomé el tour que da el Hotel Cumbres de Atacama, una astrónoma te da una explicación de la cosmovisión de los indígenas atacameños sobre los astros, además de mostrarte la ubicación de diferentes constelaciones y la Vía Láctea.

¿Lo mejor? Cuentan con dos potentes microscopios, pude ver los aros de Saturno, las lunas de Júpiter y concentraciones de estrellas.

¿CÓMO LLEGAR?

El viaje es organizado por Juliá Tours México y lo puedes comprar a través de tu agencia de viajes favorita. Los vuelos son operados por LATAM airlines.

¿Dónde hospedarte?

HOTEL CUMBRES DE ATACAMA

Es el hotel más grande de San Pedro Atacama. Cuenta con 60 habitaciones, spa, alberca, excursiones, servicio bed and breakfast y all inclusive.
https://www.cumbressanpedro.com/

HOTEL TIERRA ATACAMA

Hotel boutique y autosustentable. Cuenta con 32 habitaciones y tiene una vista impresionante al volcán Licancabur. Solo cuenta con servicio all inclusive. Entre las amenidades destaca su restaurante, spa y piscina.

https://tierrahotels.com/atacama/es/

HOTEL NOI CASA ATACAMA

Es un hotel ecológico de cuatro estrellas. Cuenta con piscina, spa y servicio de excursiones. Tiene renta de bicis eléctricas para visitar el pueblo (la plaza principal está a 10 minutos caminando).
http://www.noihotels.com/hotel/noi-casa-atacama/contact-location-es.html

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