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World Class 2024: Israel Barón será jurado

Por: Mariana frias 18 Jun 2024
World Class 2024: Israel Barón será jurado

Conoce más sobre el mejor bartender de México en la actualidad, Israel Barón, y todo lo que hay detrás de World Class.


Alguna vez has preparado algún drink que tus amigos o familia digan que te ha quedado chido? Aunque esto pareciera que es sencillo déjame decirte que hay todo un arte detrás del mundo de la mixología.

Es por eso que tuvimos el privilegio de poder hablar con Israel Barón, el crack que se llevó el título de campeón en World Class México 2023, está de vuelta y esta vez como juez para la edición 2024.

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Descubriendo la Pasión por la Barra 

Con una Licenciatura en Empresas Turísticas, Israel Barón se quedó sin trabajo al comienzo de la pandemia hace tres años. Decidió entonces abrir un negocio en la casa de sus padres, enfocado en cócteles, específicamente mojitos y margaritas, en el pueblo de Capulhuac, Estado de México. Así comenzó una gran aventura que ahora tiene mucho que contar. Fue en ese momento que se enamoró del mundo de la gastronomía líquida, aunque inicialmente el objetivo era solo ganar algo de dinero, sin saber lo que le esperaba. Lo que empezó como un lugar que solo servía mojitos y margaritas, se transformó en un speakeasy, un bar en su pueblo con un menú de 10 cócteles clásicos.

“De un día para otro, sentí que una voz me hablaba y me dijo: “Si yo crezco, tú tienes que crecer”. Entonces, sentí que esa voz fue el negocio. De ahí, decidí entrar a un diplomado de coctelería y destilados en la Universidad Mexicana de Mixología.” 

Todos los martes, Israel se trasladaba de Capulhuac a la CDMX, donde aprendió sobre fermentos, destilación, números, infusiones y cómo costear recetas. Lo interesante es que todo lo que aprendía lo aplicaba en su bar. En ese entonces, vendía sus mojitos a $50, y el más caro, un cóctel con Zacapa 23, costaba $80. Este diplomado duró un año y le pidieron hacer horas prácticas en algún centro de consumo que él eligiera. Israel quería entrar a Fifty Mils, pero se quedó en el tercer filtro del hotel. Sin embargo, al mes siguiente llegó a Casa Prunes, con el creador de Fifty Mils, Mica Rousseau.

Israel Barón Decidió entonces abrir un negocio en la casa de sus padres, enfocado en cócteles

“Ahí llegué como practicante para cubrir 60 horas, las cuales para mí fueron 4 meses de práctica, donde literalmente iba desde mi pueblo hasta la ciudad para cubrir mis horas. Yo era el ayudante general del bar.” 

Lo que para muchos podría ser algo pesado, esta etapa fue todo lo contrario para Israel. Preguntaba cada día cómo ser mejor, aprendiendo de cada uno de sus compañeros cuando se encontraban en su estación. Observaba cómo empleaban sus técnicas, cómo preparaban los cócteles y atendían al cliente al mismo tiempo. Esto enriqueció su visión general de lo que sucede en un bar.

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“Fui aprendiendo y cuando llegó mi momento, como los jugadores de fútbol que debutan y entras motivado, con ganas de meter un gol. Así me sentí.”

En Casa Prunes cuentan con dos barras: una que llaman la “barra de laboratorio”, encargada de preparar los cócteles para toda la casa, y otra más pequeña donde tuvo su primer turno, que tiene capacidad para 15 personas y ofrece un servicio más personalizado, atendiendo sólo a quienes están presentes en ese momento. No tardó mucho para que la gente comenzara a buscarlo y preguntara por él, ya que empezó a hacer ruido por el impecable trabajo que realizaba. Lo más importante es que la mayoría de los clientes regresaban buscándolo para que les preparara sus cócteles. Esto fue algo que lo terminó apasionando aún más por este mundo.

“Así fue como llegué a Casa Prunes como practicante, como barback. ¿Has visto la película Club de Cuervos? Yo era como el Hugo Sánchez, que no recibía sueldo ni nada. En mis días de descanso, seguía vendiendo mis cócteles en mi pueblo para obtener dinero para mis viáticos y poder trasladarme a la ciudad.” 

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Los desafíos de brillar en World Class

Cada reto que se les presenta a los bartenders ya de por sí es complicado, ya que necesitan entender las bases, las reglas, de qué se trata, quién hizo el reto, qué es lo que espera la marca y si entendieron bien el mensaje que les hacen llegar como bartender, para que así ellos puedan transmitirlo con los consumidores. El reto más grande, más allá de crear los cócteles, es el juego de emociones. Se necesita tener la capacidad emocional para poder solucionar cualquier cosa que se presente en el desafío que les pongan.

“Yo creo que el reto más grande es el juego de emociones que se vive, en World Class el estrés, la presión, la responsabilidad, la disciplina, para mi eso es fundamental.”

Durante la competencia de World Class Global 2023 que se llevó a cabo en Sao Paulo, Israel se enfrentó al desafío de presentar su cóctel donde de 20 ingredientes sorpresa, no sabía cuáles le asignarían. Aunque algunos los conocía y había probado, había otros que eran totalmente un misterio. Es por eso que el reto más grande de estos desafíos es poder resolver qué harás y cómo lo harás.

World Class 2024: Israel Barón será jurado 2

Como sabemos, Isra pasó de ser un bartender novato a ser campeón de World Class México 2023, lo que lo llevaría a la competencia Global. Sin embargo, aún con este logro, se enfrentaba a otros tipos de desafíos. En medio de la industria, era visto como alguien nuevo que había ganado, y quizás en el momento de su victoria no sabía todo lo que le esperaba. El reto era grande porque ya no era solo Isra de Casa Prunes, ahora era Isra de México, el mejor bartender que representaba no solo a la comunidad de bartenders mexicanos, sino a todo un país.

“Como le dirían a Spider-Man, “Un gran poder conlleva una gran responsabilidad”. El momento en que gané World Class México no lo asimilé; sabes, en el momento que dicen mi nombre reaccioné por intuición. Tengo muchos flashbacks de algunas escenas, yo lo que quería era irme a descansar. Fíjate que lo analicé y me cayó el veinte hasta julio, cuando me mandaron los retos de la Global. Recuerdo que cuando estaba viendo los retos, como el de Tanqueray, el de Don Julio, Johnnie Walker, ahí sí dije “¿en qué me metí?, ¡madre mía!”. Sentí una presión, de esas veces que te llega un pensamiento y cierras el libro, ¿sabes? Así me pasó.” 

Y con la Global a la vuelta de la esquina, solo le quedaba prepararse y practicar, entrenar, pero sobre todo confiar en sí mismo. Si para la industria mexicana fue una sorpresa que un novato ganara, para él fue mucho más. Por supuesto que, como en todo, existieron comentarios que lo único que querían era desmotivarlo, pero sin duda la confianza que Isra depositó en sí mismo fue un punto clave para sacar adelante todo lo que se le avecinaba.

“Sabes cómo me sentí ¿Has visto la película de Kung Fu Panda? cuando el pandita cae como el guerrero dragón así del cielo y le dicen “tú eres el guerrero dragón” Así me sentí, y siempre me voy a identificar con ese pandita y esa película. Te da mensajes que, si los reflexionas y analizas, son mensajes muy profundos y fuertes. El pandita primero confió en sí mismo y después confió en su maestro, y así me sentí. Caí del cielo, la industria no me conocía, me puse a entrenar, a no meterme con nadie, a obedecer a mi coach, a escuchar a las personas que se acercaban en buena onda.”

Un nuevo desafío para Israel, ser juez en World Class 2024

El hecho de que su carrera esté creciendo de manera veloz. También se debe a que él ha puesto de su parte para seguir avanzando, aprendiendo y no conformándose con nada. Aunque muchos podríamos pensar que con lo que gana es más que suficiente, la realidad es todo lo contrario. Actualmente pasará de ser competidor a juez en World Class. Nos comentó sobre las expectativas que tiene sobre esta nueva etapa.

“Me da mucha curiosidad saber qué tendencias vienen para nuestra industria, especialmente en la coctelería. Siempre he dicho que hacemos de todo: somos historiadores, matemáticos, físicos, químicos, y ahora vemos en los bares equipos como un rotavapor. ¿Quién iba a pensar que un equipo que se usa para resguardar órganos, como los abatidores de hielo, estaría en los bares? Como juez, espero seguir viendo el futuro de la coctelería, y sé que está en las personas y la hospitalidad.”

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Detalles sobre sus experiencias más increíbles

A raíz de su increíble participación en Sao Paulo Isra conoce a Charles Joly. Lo que en su momento fue una amistad nueva tiempo después traería consigo una de las mejores experiencias que ha tenido. Para la entrega de los Oscars 2024 Isra fue invitado por la academia a preparar junto con Charles Joly, ex campeón de World Class 2014. Los cócteles para los invitados todos estos basados en el tequila que es sin duda uno de los sabores que representan a México. 

“Cuando Charles Joly me mandó un mensaje privado y me dijo: “Oye Isra, te tengo una sorpresa. Te va a buscar el equipo de Don Julio Estados Unidos”, pensé que me iban a invitar a un guest o alguna actividad. De repente, recibí la invitación por parte de la academia para ser el otro bartender oficial y preparar el menú del after party oficial. Dices “¡woow!” Me siento muy orgulloso y afortunado de ser el primer mexicano llevando esto y que sea oficial por parte de la academia.”

World Class 2024: Israel Barón será jurado 3

Dentro de algunas otras experiencias que le ha dejado World Class, está el poder viajar y conocer países o ciudades, así como gente de la industria. Más allá de poder platicar y conocerlos, saber que te identifican es algo que le ha impactado. Así como compartir su historia a nuevas generaciones que están ya creciendo.

“El haber quedado en tercer lugar en el podio de World Class global, algo que ahora digo con mucho orgullo, ha sido una experiencia única. Soy el único mexicano y el único latinoamericano que se ha parado en ese podio. Imagínate, en el reto final, allí con los 12 finalistas, y cuando me tocó pasar, a mi Colombia, Chile, Perú, Brasil, Puerto Rico era México también, ¡woow que experiencia!”

“Se siente muy lindo, la verdad, que tu trabajo, o lo que llamo mi hobbie, porque no me cuesta hacerlo, me lleve a conocer este tipo de ciudades como Nueva York, que es mi ciudad favorita. Ir todos los días al bar, y encontrarte con la industria mundial, y que ya te ubiquen siendo aún joven, es increíble. A veces me pregunto, si World Class llegó tan rápido a mi vida, ¿qué vendrá en camino?”

Sabores Locales y Primeras Experiencias

A través de toda la experiencia que ha adquirido durante este último año. Quisimos saber si recordaba cuál fue el primer cóctel que preparó y que, desde luego, sería la antesala de todo lo que está logrando. También queríamos saber si existe algún ingrediente local favorito para agregar a las bebidas.

“Mi primer cóctel y el que siempre va ser uno de mis dos favoritos para preparar y beber y siempre me va a recordar de donde vengo es el mojito, con ese cóctel inice. El mojito es mi cóctel insignia, mi carta de presentación, me encanta hacerlo y el tequila siempre va a ser mi ingrediente mexicano favorito.”

De igual forma le preguntamos si tenía algún bar favorito de CDMX, que recomiende o algún lugar poco conocido que todos deberían visitar y nos comentó lo siguiente. 

“No tengo un bar favorito como tal porque todos me encantan: Limantour, Hanky-Panky, Handshake. Cada bar es único y cada vez que voy me la paso muy bien. Mis compañeros de cada bar me tratan muy bien. Hay un bar al que me gusta ir mucho, es nuevo en la ciudad y se llama El Ayer. Me encanta, especialmente por la música que ponen. Yo soy un alma vieja, y la música que ponen ahí me encanta. Me la paso muy bien y los chicos de la barra son increíbles.”

Ahora que ya sabes sobre algunos de los bares favoritos de Israel Barón, lánzate a conocerlos si aún no los has visitado. También puedes pedir alguno de los drinks que mencionó durante esta entrevista y cuéntanos qué tal. Mantente atento para conocerlo en esta nueva etapa como juez en World Class 2024.

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